I 10 protagonisti delle Classiche di primavera 2021

Mathieu van der Poel, Tom Pidcock, Kasper Asgreen, Wout van Aert, Anthony Turgis, Elisa Longo Borghini, Anna van der Breggen, Annemiek van Vleuten, Marianne Vos sono alcuni dei protagonisti, in negativo o in positivo, che hanno reso grande questa prima parte dell'anno ciclistico prima dei grandi tour.

La stagione delle Classiche di primavera è già finita. Sembra solo ieri che stavamo accendendo la tv per seguire la nuova edizione delle Strade Bianche ma, con la conclusione della Liegi-Bastogne-Liegi, tutto è già finito.

In una primavera che ha ha visto come grande assente la Parigi-Roubaix per il secondo anno consecutivo, nessun ciclista ha davvero dominato per tutto il periodo, né nel gruppo maschile né in quello femminile. Invece, i migliori hanno gentilmente condiviso il bottino tra loro, senza che nessuno sia riuscito a portare a casa più di due vittorie in gare singole.

Abbiamo anche scoperto che Mathieu van der Poel e Wout van Aert sono umani, che il Mur de Huy è di proprietà di Anna van der Breggen e che essere olandese o danese, in certe occasioni, può aiutare davvero.

I grandi assenti

Essendo solo dieci i posti disponibili, abbiamo dovuto fare delle scelte. Questi i nomi che non troverete nelle pagine che seguono, ma che ci sarebbero potuti essere: Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep), Grace Brown (Team BikeExchange), Katarzyna Niewiadoma (Canyon-Sram).

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Numero di vittorie: 2 - Omloop Het Nieuwsblad, Freccia Vallone

In quella che sarà la sua ultima stagione delle Classiche di primavera da professionista, Anna van der Breggen può considerarsi più che soddisfatta. Ha vinto per la settima volta consecutiva la Freccia Vallone, per la seconda volta la Omloop Het Nieuwsblad e si è classificata prima nella classifica Cyclist, il premio più ricercato di tutti.

Tornando seri, già vincere una gara sette volte è gran cosa, figuriamoci sette volte di seguito, soprattutto una gara brutale come la Freccia Vallone con il suo arrivo in cima al Mur de Huy. In ogni singola occasione, dal 2015, la Van der Breggen ha scalato l'Huy più velocemente di tutte le sue avversarie. Questo è il vero dominio.

E, soprattutto, quando la Van der Breggen non stava vincendo una gara, era impegnata a guidare Demi Vollering alla vittoria di Liegi-Bastogne-Liegi al suo debutto e Chantal van den Broek-Blaak alle Strade Bianche, dimostrandosi più che disposta al sacrificio nonostante fosse il suo ultimo anno da professionista. Classe.

Numero di vittorie: 2 - Dwars Door Vlaanderen e Giro delle Fiandre

Dopo la fine della Liegi-Bastogne-Liegi, pensavamo che la primavera della Van Vleuten fosse stata piuttosto mediocre. Poi abbiamo ricontrollato i suoi risultati dall'inizio della stagione e ci siamo resi conto di quanto ci fossimo completamente sbagliati.

Dopotutto, ha vinto il Fiandre, il più grande giro di primavera. E ha anche vinto con facilità, con 23 secondi di vantaggio sul Lisa Brennauer, dopo aver seminato tutte sul Paterberg prima di spingere da sola per 13 km fino al traguardo. Ed è stata la prima vittoria Movistar in 38 anni, che è un grande risultato.

E se la Van Vleuten fosse stata anche solo un po' velocista, probabilmente avrebbe vinto anche la Liegi-Bastogne-Liegi e la Amstel Gold Race.

Numero di vittorie: 2 - Giro delle Fiandre e E3-Saxo Bank Classic

Questa primavera sarebbe dovuta essere un'unica grande battaglia a tre, tra Mathieu van der Poel, Wout van Aert e Julian Alaphilippe. Ma Kasper Asgreen ha letto questo copione, l'ha strappato e ha scritto la sua storia.

La sua vittoria all'E3-Saxo Bank Classic è stata una delle migliori dimostrazioni tattiche, sia individuali che di squadra, che abbiamo visto da un po' di tempo a questa parte. Tutto è iniziato con l'intero team QuickStep che ha attaccato simultaneamente sul Taaienberg e ha immediatamente isolato sia Van der Poel che Van Aert. Ha continuato con Asgreen che ha attaccato da solo per 40 km mentre i suoi compagni di squadra si sono ancorati alle ruote degli altri due pretendenti e hanno concluso con il più sfacciato degli attacchi vincenti, usando un'isola spartitraffico come diversivo.

Una settimana dopo è arrivato il Giro delle Fiandre. Meno tattica e più potenza. Quando Van der Poel ha liberato i cavalli sulla Oude Kwaremont, Asgreen è stato l'unico a rispondere pedalata per pedalata, mentre tutti gli altri sono scomparsi uno ad uno. Hanno viaggiato fianco a fianco sul Paterberg, arrivando insieme al traguardo dove chiunque avrebbe scommesso tutto sulla vittoria di Van der Poel. Ci vuole un bel po' di coraggio per portare Van der Poel sul traguardo e sfidarlo in uno sprint. Ma lo ha fatto. Quindi chapeau.

Non male per un uomo reclutato dalla Deceuninck-QuickStep solo nel 2018 per coprire l'assenza di Scheldeprijs per infortunio.

Numero di vittorie: 1 - Liegi-Bastogne-Liegi

Ecco l'ultima superstar del ciclismo femminile. Con la Van der Breggen ormai prossima alla pensione e la Vos e la Van Vleuten ormai al crepuscolo delle loro carriere, la Vollering ha dimostrato questa primavera di essere l'erede al trono del ciclismo olandese e, con la vittoria a Liegi, ha dimostrato di essere più che pronta a portare l'Oranje per il prossimo decennio.

Spaventosamente coerente nel Fiandre, nelle Ardenne e in Toscana, la 24enne ha corso sette volte questa primavera ottenendo come peggior risultato un tredicesimo posto. In due occasioni - Brabantse Pijl e Amstel Gold Race - è stata a pochi millimetri dalla vittoria, ma ci ha impressionato di più con il decimo posto alla Freccia Vallone dopo essersi sacrificata per la vincitrice e compagna Van der Breggen. Un'atleta speciale.

Numero di vittorie: 2 - Gent-Wevelgem e Amstel Gold Race

Probabilmente, Wout van Aert, in questo momento, è il miglior ciclista al mondo tra gli uomini. Può scattare, può scalare, può fare una cronometro. La sua guida è impeccabile, così come la sua tattica. Van Aert ha ottenuto più vittorie del suo rivale Van der Poel durante la primavera, è passato senza problemi dal ciottolato alle Ardenne ed è persino riuscito a sfidare la classifica generale alla Tirreno-Adriatico nel mezzo.

In prospettiva, Van Aert può tranquillamente essere considerato un diretto rivale di Caleb Ewan, Tadej Pogacar, Filippo Ganna e Mathieu van der Poel... ma tutto in uno.

Numero di vittorie: 2 - Gent-Wevelgem e Amstel Gold Race

È bello rivedere la Vos, con le sue due vittorie e una spruzzata di top-10. Non è tornata del tutto ai livelli di dieci anni fa, ma possiamo essere tutti d'accordo che quella Vos non esisterà più.

Oggi, la cosa incredibile è che anche solo la sua presenza nel gruppo rende la gara emozionante, in virtù del fatto che ognuna delle sue avversarie sa che deve batterla prima del traguardo o rassegnarsi ad affrontare comodamente lo sprint.

Basta guardare quello che è successo a Liegi. Quegli ultimi 20 km non sarebbero stati così esplosivi se tutte non fossero state consapevoli che avrebbero dovuto farla fuori.

Numero di vittorie: 1 - Freccia del Brabante

E questo Pidcock? Se non ricordiamo male, Pidcock e Ineos avevano deciso di non affrontare la stagione primaverile, preferendo invece un approccio più leggero, incentrato sui semi-classiche più piccole. Oltre alla Liegi-Bastogne-Liegi che ha perso per infortunio, Pidcock ha corso tutte le gare possibili nelle ultime otto settimane e ha dimostrato la sua incredibile versatilità con buoni risultati alla Kuurne-Brussels-Kuurne, alle Strade Bianche, alla Amstel Gold Race e alla Freccia Vallone - quattro gare molto diverse tra loro. Ha anche dimostrato il suo innegabile talento quando ha superato Van Aert e Matteo Trentin alla Freccia del Brabante.

È soprattutto, grazie a ciclisti come Pidcock (e altri) che il team Ineos Grenadiers è finalmente diventato entusiasmante da guardare.

Numero di vittorie: 1 - Strade Bianche

Siamo rimasti leggermente delusi da Van der Poel questa primavera. Ci aspettavamo tutti un dominio completo e totale. Ma abbiamo sbagliato.

Togliendo la sua prestazione alla Tirreno-Adriatico che non prendiamo in considerazione in queste classifiche, l'unica degna di nota è stata alle Strade Bianche. È vero, quella in particolare è stata tra una delle vittorie più impressionanti che si siano mai viste negli ultimi decenni e ancora non possiamo credere alla potenza del suo attacco a Siena. Ma per tutto il resto del periodo sembrava che Van der Poel non andasse.

È scoppiato sul traguardo alle Fiandre, ha fallito alla Dwars door Vlaanderen, è stato tatticamente annullato alla E3, non è riuscito a mantenere la promessa attaccando alla Milano-Sanremo e ha saltato le Ardenne. Puoi fare nettamente meglio, Mathieu.

Numero di vittorie: 1 - Trofeo Alfredo Binda

Elisa Longo Borghini è stata un vero enigma questa primavera.

Un minuto prima sta attaccando, prendendo la situazione di petto, cercando di fare tutto il possibile per chiudere i giochi prima del traguardo. Un minuto dopo si rifiuta di lavorare con Katarzyna Niewiadoma nelle fasi cruciali della Amstel Gold Race, finendo al palo mentre entrambe vedono scivolare via la possibilità di vittoria. Forse, un po' più di astuzia nella tattica di gara avrebbe potuto portare a qualcosa di più dell'unica vittoria italiana di questa primavera al Trofeo Binda.

Numero di vittorie: 0 - Miglior risultato: 2° alla Kuurne-Brussels-Kuurne

Può sembrare una scelta strana considerando che Turgis non ha vinto nulla per tutta la primavera e abbiamo scartato nomi come Jasper Stuyven e Tadej Pogacar, rispettivi vincitori di Milano-Sanremo e Liegi-Bastogne-Liegi, ma non c'è nessuno che sia cresciuto nelle ultime otto settimane come Turgis.

Pur essendo solo un ciclista di seconda fascia con la Total-Direct Energie, Turgis è sempre stato presente in ogni Classica del pavè, in punta di piedi con l'élite del ciclismo, riuscendo anche a dire la sua in qualche occasione. Ha dimostrato di sentirsi a suo agio nelle gare più importanti e capace di grandi risultati.

Non ci sorprenderebbe vederlo in cima alla lista dei desideri di molte squadre del World Tour alla fine di questa stagione. Prima o poi verrà preso da un grande team. L'unico interrogativo è su quale sarà...

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