a cura della Redazione - 25 November 2021

Il record dell'ora

Anche il nostro Filippo Ganna ha annunciato che ci vuole provare. Prima di lui tutti si ricorderanno dell'impresa del grande Francesco Moser...

Pedalare il più velocemente possibile in un velodromo per un'ora. Andare più lontano di chiunque altro. Questo è il record dell'ora. Uno dei più grandi traguardi nel ciclismo, un record mondiale che è stato migliorato gradualmente sin dal 1876. A quei tempi, i ciclisti usavano biciclette da pochi centesimi e stili diversi sia di bici che di guida.

Ma dal 2014 l'UCI ha stabilito che i tentativi dell'Ora debbano essere provati su una normale bicicletta da inseguimento su pista, rendendo così tutti i tentativi più o meno comparabili tra loro. Cosa che ha contribuito a suscitare una nuova ondata di interesse per il record dell'ora.

L'attuale record dell'ora

l belga Victor Campenaerts detiene l'attuale record dell'ora con una distanza di 55,089 km, stabilito il 16 aprile 2019 al Velodromo di Aguascalientes, in Messico.

Ma tentare il record dell'ora richiede un investimento significativo sia in attrezzature che in formazione.

I ciclisti necessitano del permesso della propria squadra, cosa che può essere complicata per i ciclisti più famosi e spiega perché ci sono relativamente pochi tentativi da parte di grandi nomi tra i ciclisti più forti. Nel corso degli anni, sono stati comunque molti i ciclisti su strada e gli specialisti della crono che hanno detenuto il record dell'ora maschile, inclusi nomi come Merckx, Moser, Obree, Indurain e Boardman.

Da quando le regole dell'UCI sono cambiate nel 2014, Jens Voigt è stato il primo ciclista a migliorare il record con una distanza di 51,110 km. Da allora Matthias Brändle, Rohan Dennis , Alex Dowsett e Bradley Wiggins hanno rivendicato il record prima del suo attuale detentore. Recentemente Dowsett ha tentato senza successo di riconquistare il suo record, sette anni dopo averlo detenuto per la prima volta. E a quanto pare, dalle sue dichiarazioni delle scorse settimane, tra poco sarà il turno di Filippo Ganna.

Il record dell'ora femminile

Il record dell'ora femminile è detenuto da Joscelin Lowden che ha coperto una distanza di 48,405 km stabilito il 30 settembre 2021 al Velodrome Suisse di Grenchen, in Svizzera.

Come per il record maschile, l'interesse per il record dell'ora femminile ha raggiunto l'apice e poi è calato nel tempo. Attualmente, sta godendo di un'attenzione significativa, in parte grazie ad un nuovo tentativo della Lowden all'inizio di quest'anno.

L'ultimo record dell'ora femminile sotto il vecchio regolamento è stato stabilito il 1 ottobre 2003 da Leontien van Moorsel che aveva percorso una distanza di 46,065 km.

Sarah Storey, invece, è stata la prima atleta paralimpica a tentare il record unificato, cercando di migliorare il record il 28 febbraio 2015 al Lee Valley Velo Park di Londra, raggiungendo una distanza di 45,502 km.

Un anno dopo, l'americana Molly Shaffer Van Houweling ci è riuscita, percorrendo una distanza di 46,273 km al velodromo in quota di Aguascalientes in Messico.

L'anno successivo, sono stati invece 46,882 i chilometri percorsi dall'australiana Bridie O'Donnell, anche se la sua impresa è durata poco più di un mese prima che Evelyn Stevens riconquistasse il titolo per gli Stati Uniti.

L'azzurra Vittoria Bussi ha ottenuto un incredibile risultato di 48,007 km nel 2018, rimanendo la regina incontrastata dell'Ora per tre anni fino all'impresa di Joss Lowden nel settembre 2021 .

Le regole del record dell'ora

Il record dell'ora è il primato della distanza più lunga percorsa in un'ora in bicicletta. I ciclisti tentano il record da soli su una pista in velodromo partendo da fermi.

Il concetto fondamentale dell'Ora non è variato molto dai primi tentativi, ma le regole sono cambiate nel corso degli anni, in particolare per quanto riguarda lo stile delle bici che possono essere utilizzate.

Il picco d'interesse è stato raggiunto negli anni '90, così come le prime innovazione nel design della bicicletta e nel posizionamento del ciclista. Spinto in parte dalla rivalità tra Graeme Obree e Chris Boardman, il loro uso di posizioni radicalmente allungate o compresse e biciclette monoscocca ha causato il dibattito sulla capacità di confrontare le loro corse con quelle degli atleti precedenti.

Dopo una serie di divieti e decisioni frammentarie sul tipo di attrezzatura consentita, nel 1997, l'UCI ha creato due categorie l'"UCI Hour Record" e il "Best Human Effort".

L'UCI Hour Record ha limitato l'aspetto delle bici, con ruote e caschi da cronometro vietati, barre aerodinamiche e telai monoscocca. La seconda consentiva invece attrezzature moderne. L'idea è stata quella di creare un record che potesse essere confrontato sempre e un altro che consentisse i progressi tecnologici.

Ma la presenza di due record sembrava limitare parte del prestigio di entrambi gli eventi. Così nel 2014, l'UCI ha unificato i due record in un'unica classifica, stabilendo che i corridori potessero utilizzare qualsiasi attrezzatura in linea con i regolamenti per le bici da inseguimento su pista al momento del loro tentativo.

Quali biciclette vengono utilizzate?

La bicicletta utilizzata per il record dell'ora deve soddisfare i regolamenti degli eventi di inseguimento su pista come dettato dall'UCI. Quindi, una bici da pista senza freni e a scatto fisso.

Anche se oggi la maggior parte dei ciclisti optano per un approccio ad alta cadenza, il cambio è ancora spesso enorme (Bradley Wiggins aveva scelto di utilizzare un rapporto 58×14 per il suo tentativo).

Per partire (da fermo) Il pilota utilizza un manubrio più largo, sopra al quale vengono posizionate le barre aerodinamiche che vengono poi utilizzate nel resto del tentativo.

Sia la forma della bici che la posizione sono adattate per bilanciare potenza e aerodinamica. Ruote lenticolari, materiali costosi e forme personalizzate, ma sia i telai che i componenti utilizzati devono essere disponibili per la vendita al pubblico, anche se spesso ci sono controversie sul reale rispetto di questa regola.

Infine, tutti i ciclisti indossano caschi aerodinamici, tute superaderenti e soprascarpe per ridurre ulteriormente la resistenza all'aria.

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