Bicicletta: un piccolo passo per l'uomo un grande passo per l'umanità

Il Covid ha riavvicinato la gente al ciclismo, ma potremmo mai tornare veramente a un’epoca in cui la bicicletta era più di un semplice oggetto sportivo e di svago?

Il 20 luglio 1969 fu una data molto importante nella storia del mondo. Neil Armstrong camminò sulla Luna e Eddy Merckx vinse il primo dei suoi cinque Tour de France. Uno di questi eventi avrebbe dovuto cambiare il mondo. Avrebbe dovuto stimolare un cambiamento globale negli atteggiamenti e annunciare l’inizio di una nuova era in cui idee innovative sostituivano modi di trasporto sempre più insostenibili.

Ma il “grande balzo per l’umanità” di Armstrong si è rivelato tutt’altro. Più di mezzo secolo dopo, lo smartphone medio può avere più potenza di calcolo di quanta ce ne fosse dietro la missione Apollo 11, ma viaggiamo ancora in rumorosi, brutti e inquinanti contenitori di metallo piuttosto che con zaini energeticamente efficienti legati alle nostre spalle. Come si lamentava cantando Billy Bragg: “La corsa allo spazio è finita e siamo tutti cresciuti troppo presto” (The Space Race is Over).

C’è stato un temporaneo barlume di speranza qualche anno dopo lo sbarco sulla Luna, ma aveva meno a che fare con le aspirazioni extraterrestri della NASA e più con una crisi petrolifera planetaria che ci ha introdotto ai tagli di corrente, alle giornate di austerity e al razionamento della benzina.

Per un breve periodo, Eddy Merckx divenne un nome familiare - non tanto per aver vinto altri tre Tour ma perché la bicicletta fu improvvisamente vista come una valida alternativa all’automobile che divorava petrolio. Le vendite di biciclette crebbero vertiginosamente.

I lettori abbastanza vecchi da ricordare quei giorni probabilmente hanno avvertito un senso di déjà vu quando è stato imposto il lockdown per il Coronavirus. Improvvisamente la bicicletta è tornata al centro di una politica dei trasporti del governo che prometteva miliardi da spendere per “riorganizzare lo spazio stradale”.

È facile dimenticare che milioni di persone in tutto il mondo andavano in bicicletta per ragioni puramente utilitaristiche piuttosto he ricreative - per andare al lavoro, per consegnare merce, per accedere all’aria fresca della campagna dopo aver lavorato nelle fabbriche tutta la settimana. Io stesso andavo in bicicletta come postino fino a quando la Royal Mail ha eliminato gradualmente la sua flotta di biciclette - presumibilmente perché stava diventando sempre più pericoloso bilanciare 20 chili di pacchi Amazon nel cestino anteriore.

Se ci pensate, in realtà ce la siamo cavata piuttosto bene senza il motore a combustione. I treni a vapore facevano tutto il lavoro pesante, le biciclette le cose leggere e i cavalli e i carri tutto il resto. Le strade sono state costruite per gli eserciti romani in marcia, per i carri trainati da cavalli e per le biciclette molto prima dei veicoli a motore. Solo quando è arrivata l’automobile, la gerarchia degli utenti della strada è stata ribaltata.

Eppure, oggi gli urbanisti, i politici e persino il sistema giudiziario - dopo tutto, anche i giudici e le giurie sono proprietari
di automobili - tremano davanti alla tirannia della lobby automobilistica, che ha furbescamente inculcato in tutti noi la convinzione che l’automobile sia un diritto umano fondamentale piuttosto che un lusso superfluo.

Non sono anti-auto, ma sono pro-bicicletta. Come disse memorabilmente l’ingegner Mike Burrows, la bicicletta è l’unico strumento sportivo che può salvare il pianeta. Milioni di viaggi in auto ogni giorno non arrivano a dieci chilometri.

Come abbiamo fatto a diventare così dannatamente pigri che non possiamo più considerare di uscire per un litro di latte senza metterci alla guida di un’auto? Fare una corsa di allenamento di 100 km vi farà guadagnare un sacco di kudos

su Strava, ma non fa nulla per aiutare il pianeta - o proteggere il futuro dei vostri figli - se poi saltate in macchina e guidate cinque chilometri per andare al lavoro, un chilometro per accompagnare vostro figlio a scuola o 10 minuti per raggiungere il supermercato.

Il tempo e il tragitto non dovrebbero essere scuse. Ci sono tessuti hi-tech e biciclette elettriche per affrontare questi piccoli inconvenienti. Le piste ciclabili stanno finalmente suscitando l’interesse e la considerazione che meritano. Ora abbiamo solo bisogno che più datori di lavoro forniscano docce e spogliatoi per i loro pendolari su due ruote.

Non so se Neil Armstrong sia andato in bicicletta, ma so che prima di vincere il primo Tour 51 anni fa, Eddy Merckx - come centinaia di corridori professionisti prima di lui - si è guadagnato la paghetta facendo consegne in bicicletta. È improbabile che qualcuno di noi arrivi a camminare sulla Luna, ma potremmo essere tutti più Merckx. Sarebbe davvero un passo da gigante per l’umanità.

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