Bikeability, sicurezza e bicicletta sulle strade per i più piccoli

Cosa si può fare per rendere il ciclismo più sicuro per la prossima generazione di utenti della strada? Cominciamo con alcune lezioni di Bikeability...

Il glorioso sport del ciclismo si estende da epiche corse a tappe attraverso montagne innevate fino alla signora McGregor che torna a casa dai negozi con un cesto di vimini pieno di spesa. E mentre personalmente ho più rispetto per la signora McGregor che per i guerrieri del fine settimana che su Strava si scambiano emoji di pugno in una frenesia di adulazione reciproca, riconosco che siamo tutti uniti dall’uso della bicicletta, che sia per ragioni utilitaristiche, ricreative o competitive.

Rispetto persino, a malincuore, quegli autoproclamati vigilanti delle telecamere da casco che, forse, si preoccupano più del numero di visualizzazioni dei loro canali social che di rendere le nostre strade più sicure, ma almeno stanno facendo le loro imitazioni di Robocop in bicicletta piuttosto che su qualcosa di più inquinante o congestionante.

Nel frattempo, ogni settimana alla base del nostro sport - e con “sport” intendo “attività” piuttosto che gare, everesting, time-trialling, zwifting, audaxing, ecc. - la prossima generazione di ciclisti sta muovendo i suoi primi colpi di pedale verso quello che si spera diventerà una storia d’amore con la bicicletta per tutta la vita. Come istruttore di Bikeability (la particolare iniziativa del Dipartimento dei Trasporti per la formazione dei ciclisti in Inghilterra, ndr) il mio compito è quello di insegnare loro ad andare in bicicletta in sicurezza sulle strade pubbliche (dopo aver fatto pratica nel parco giochi con un sacco di coni colorati).

Avendo accompagnato diverse centinaia di bambini in età da scuola primaria a conseguire con successo i loro certificati di Bikeability negli ultimi anni, sono arrivato a rivalutare il mio atteggiamento verso la bicicletta. La conclusione principale che ho raggiunto è che la nostra ossessione per le “infrastrutture ciclistiche” è una falsa pista. Se tutti gli utenti della strada mostrassero un po’ più di rispetto e pazienza, non avremmo bisogno di segregare gli uni dagli altri.

Le strade, come ricordo regolarmente ai miei figli, sono state originariamente costruite dai Romani per le loro legioni in marcia. Poi vennero i cavalli e le carrozze. Poi, alla fine del XIX secolo, è arrivata l’invenzione più meravigliosa, la bicicletta. Fu solo all’inizio del secolo successivo che i ciclisti cominciarono a dover condividere lo spazio stradale con l’infernale motore a scoppio. Tuttavia, questo non è il luogo per raccontare la storia della tirannia del veicolo a motore.

Quando insegno ai bambini come eseguire una svolta attraversando la strada per infilare una via secondaria in un tranquillo quartiere di periferia, sono colpito da qualcosa di molto più elementare - come la nostra scelta del mezzo di trasporto trasforma gli utenti della strada in una gerarchia meschina e litigiosa. I miei giovani apprendisti sono inevitabilmente preoccupati da tutti questi grossi veicoli che passano così vicini. È mio compito ricordare loro che, finché comunicano le loro intenzioni agli altri utenti della strada in modo corretto e tempestivo, hanno tutto il diritto di fare quello che stanno facendo dove lo stanno facendo.

Frustrante inoltre notare come molti dei loro genitori non li lasciano andare a scuola in bici, preferendo invece accompagnarli in auto. Perché? “C’è troppo traffico”, è la risposta, senza il minimo accenno di ironia. Se potessimo affrontare questo paradosso, non ci sarebbe bisogno di infrastrutture. Se tutti conoscessero le loro responsabilità quando usano la strada pubblica non ci sarebbe bisogno di piste ciclabili.

Ingenuamente idealista? Non necessariamente. Qui, alla base delle lezioni di ciclismo, vedo l’opportunità di una rivoluzione, non solo di una rivelazione.

Un preside lungimirante voleva gestire un ‘bike bus’, un convoglio di alunni scortati dai genitori lungo un percorso prestabilito. Ho contattato il club ciclistico locale per vedere se potevano aiutarmi. Nonostante molti dei loro membri fossero genitori, non potevano. O non volevano (di nuovo quei “guerrieri” del fine settimana che si scambiano pugni su Strava). Ma tutto ciò che serve è un paio di genitori e insegnanti che la pensano come quel preside lungimirante.

Un’altra idea che va oltre il compito di Bikeability si baserebbe sulla stessa ingombrante buona volontà politica che ha reso le infrastrutture un tale Santo Graal: rendere la consapevolezza della bicicletta una parte obbligatoria delle lezioni di guida. Un guidatore principiante che deve andare in bicicletta per un’ora o due non solo avrebbe la piena esperienza di “utente stradale vulnerabile”, ma aiuterebbe molto a capire perché cose come l’osservazione, la segnalazione e la circolazione sono così importanti.

È un buon momento per rivolgere l’attenzione al nostro benessere e a quello della prossima generazione di ciclisti.

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