Colle del Nivolet, la salita verso il (Gran) Paradiso

Siamo nel Parco nazionale del Gran Paradiso e, quasi nascosta, c’è una salita di tale grandezza e rara bellezza che va assolutamente provata e vissuta. Il prima possibile...

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Colle del Nivolet (foto Patrik Lundin).

Mentre l’autobus sbanda lungo il pendio, gli occupanti vengono sbalzati da un lato all’altro ad ogni tornante. La grande pila di oro rubato scivola sul pavimento finché alla fine la parte posteriore dell’autobus sbanda fuori strada e viene lasciata appesa precariamente sul vuoto sottostante.

Con la pesante scorta d’oro che minaccia di far precipitare l’autobus e i suoi passeggeri nell’abisso, Michael Caine pronuncia una delle più famose battute finali della storia del cinema: “Aspettate un attimo, ragazzi, mi è venuta una grande idea”.

Quella scena in The Italian Job fu girata sulle pendici del Colle del Nivolet. Michael Caine e la sua banda dovevano fuggire oltre le Alpi dopo aver messo a segno un colpo a Torino, ma se erano sul Nivolet, allora stavano sicuramente andando nella direzione sbagliata.

Colle del Nivolet (foto Patrik Lundin).

Il Colle del Nivolet è una strada che non porta da nessuna parte, costruita solo per servire la diga del Lago Serrù e fornire un accesso turistico al Parco Nazionale del Gran Paradiso. La strada si interrompe poco dopo la cima e da lì dovrete indossare scarponi e ramponi se volete scappare oltre il confine con la Francia (per inciso, se si attraversasse il confine ci si troverebbe in cima a un’altra salita classica, il Col de l’Iseran).

La strada stretta e tortuosa del Nivolet non è un posto per gli autobus, e la sua cima ha a malapena lo spazio per un’inversione a U in auto, il che spiega in parte perché è stata ampiamente ignorata dal Giro d’Italia - semplicemente non c’è spazio per allestire un arrivo in vetta. Ma è meglio così, perché la sua mancanza di notorietà significa che non dovrai condividere il tuo spazio con orde di collezionisti di salite e potrai goderti la bellezza della salita in uno splendido isolamento.

Intendiamoci, è difficile dire dove inizia effettivamente il Colle del Nivolet. Se si volesse si potrebbe partire da Torino e salire su un’unica strada per la maggior parte dei 100 km, tuttavia la maggior parte delle persone parte dalla piccola città di Locana, che è l’ultimo insediamento di qualsiasi dimensione prima che la strada si inoltri nelle selvagge Alpi Graie.

Testa alta e si parte

Colle del Nivolet (foto Patrik Lundin).

Da Locana ci aspettano 40 km fino alla cima, quasi tutti in salita. Basta puntare in direzione ovest e proseguire.

I primi 14 km serpeggiano verso l’alto con una leggera pendenza; così leggera, infatti, che potresti essere perdonato per aver pensato di essere in pianura. È solo la sensazione di pesantezza nelle gambe che ti fa capire che stai guadagnando quota. Ed è in questa fase che si giunge ad una preoccupante constatazione: la pendenza media del 4,9% non è ovviamente distribuita uniformemente su tutta la salita. Queste pendenze iniziali dell’1-2% stanno a indicare che le cose diventeranno ripide più avanti.

In realtà le cose diventano ripide molto rapidamente. Proprio quando ci si diverte a passeggiare in una valle lussureggiante accanto a un fiume pigro, passando accanto a cascine e case di villeggiatura, la strada improvvisamente si piega a destra e ci si trova di fronte a una raffica di tornanti al 15%.

Una volta superati con fatica, si arriva subito a un nuovo ostacolo: una galleria di 3,5 km, che comprende a sua volta alcune pendenze piuttosto severe, solo che questa volta devono essere affrontate al buio. Fortunatamente, c’è una via di fuga a lato del tunnel, che è un po’ ghiaiosa e piena di buche in alcuni punti, ma è molto più piacevole che macinare in salita in un tunnel il più velocemente possibile, pregando che una carovana piena di fan di Michael Caine non arrivi a tutta birra nello stesso momento.

Oltre la galleria il percorso torna a serpeggiare in modo più bucolico accanto a fiumi e laghi, con famiglie che si godono picnic sotto il sole, fino ad arrivare al chilometro 27. È qui che la strada si allontana bruscamente dalla valle e ci si ritrova ad avventurarsi verso l’alto in un mondo diverso.

Da qui le pendenze diventano più ripide e il paesaggio più severo. I dolci campi sono sostituiti da pendii rocciosi e gli alberi lasciano il posto a erbe e felci più resistenti. Montagne scure incombono davanti a noi, con i loro fianchi coperti di neve anche in piena estate.

Dopo 7 km la strada arriva all’imponente muro di pietra della diga del Serrù, che trattiene l’acqua che rifornisce Torino e la regione circostante del Piemonte. Nell’unica occasione in cui il Giro d’Italia ha visitato queste pendici, questo è stato il massimo raggiunto dalla corsa. Nella tredicesima tappa dell’edizione 2019, il russo Ilnur Zakarin vinse in solitaria ai piedi della grande diga.

Mentre è certo che i corridori apprezzarono che il traguardo non fosse più in alto, è stato invece un peccato per chiunque abbia guardato la gara, perché il tratto successivo diventa ancora più bello.

Altezze vertiginose

Colle del Nivolet (foto Patrik Lundin).

A questo punto sei in mezzo a montagne che oscurano tutto ciò che si trova nella loro ombra. La strada si appiattisce brevemente quando attraversa le gelide acque turchesi del Lago Agnel, prima di risalire più ripidamente attraverso una serie di tornanti che serpeggiano tra grandi scogliere di roccia grigia.

Poco prima della vetta, dai un’occhiata dietro alla tua spalla sinistra e sarai ricompensato con una delle più belle viste che un ciclista possa immaginare: una monumentale conca di roccia e ghiaccio, costellata di laghi e divisa in due da una sottile striscia di asfalto che scompare in lontananza.

In cima non c’è nessun caffè o negozio di souvenir, nessun monumento a Fausto Coppi o parcheggio pieno di autobus turistici. Solo un cartello che ti informa che sei a 2.612 metri, quasi quanto il Col du Galibier e significativamente più alto di quelli del Tourmalet e del Mont Ventoux.

Una volta che hai fatto il pieno di panorami e hai dato alle tue gambe la possibilità di recuperare, non c’è altro da fare che girarti e lasciare che la gravità ti riporti giù per 40 meravigliosi chilometri e 2.000 metri di dislivello fino a Locana. Questa sì che è una grande idea.

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