23 December 2020

Il libro che racconta la nascita del ciclismo in Italia

Il Touring Club Italiano presenta il libro scritto da Roberto Livraghi “PISTA! Alessandria capitale ciclistica della Belle Epoque (1867-1915)”, che ricostruisce la stagione pionieristica della bicicletta sportiva, dagli anni Sessanta del XIX secolo alla vigilia della Grande Guerra, ad Alessandria e non solo

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La storia del nostro sport fa tappa in Piemonte. Per la precisione ad Alessandria. Il Touring Club Italiano presenta infatti un libro dedicato alla nascita del ciclismo in Italia. Scritto da Roberto Livraghi, con la prefazione dello studioso Stefano Pivato e un saluto di Giovanni Malagò, presidente del CONI. “PISTA! Alessandria capitale ciclistica della Belle Epoque”, ricostruisce la stagione pionieristica della bicicletta sportiva, dagli anni Sessanta del XIX secolo alla vigilia della Grande Guerra, ad Alessandria e non solo, indagando la formazione dell’associazionismo sportivo nelle sue varie componenti sociali e l’evoluzione del fenomeno ciclistico da eccentrica curiosità a epopea agonistica, seguendolo nei velodromi e lungo le strade che ne hanno sancito la leggenda popolare.

Roberto Livraghi, direttore del Museo Alessandria Città della Bicicletta, studioso della storia della città e del territorio, manager culturale, con questo suo libro ci guida tra le pieghe di una storia appassionante, in cui le fonti archivistiche si fanno voci narranti di un intrigante racconto, orchestrato alla perfezione dall’autore, che ci parla di un passato più prossimo che remoto, alle radici di una storia ancora tutta da scoprire e tutta da vivere.

Perché talvolta la storia riesce a far nascere cambiamenti epocali da scelte individuali e del tutto casuali. Se Carlo Michel, giovane e intraprendente birraio di Alessandria, non fosse andato all’esposizione universale di Parigi, in quell’estate del 1867, la storia della bicicletta in Italia avrebbe potuto avere uno svolgimento completamente diverso. E invece Michel andò a Parigi, acquistò un mezzo di trasporto rivoluzionario, destinato a cambiare radicalmente il concetto di mobilità, e portò ad Alessandria il primo velocipede.

Fu così che la città piemontese, dapprima divertita, poi incuriosita, infine catturata dal velocipede di Michel, divenne a fine Ottocento la culla del ciclismo italiano, il polo attorno al quale si aggregarono gli atleti più forti di quello sport appena nato (come Gerbi, Cuniolo e Girardengo) e la sede delle prime associazioni di appassionati, a cui presto si contrapposero, secondo lo stile nazionale, altre associazioni, altre filosofie e a breve altre città.

Infatti, a chi vedeva nel ciclismo uno sport competitivo si unì, ma più spesso si contrappose, chi vi scorgeva il mezzo per andare alla scoperta del mondo e incontro al futuro, e in questo il Touring Club Italiano fu capostipite e maestro.

Quelle idee che dapprima vivevano nelle discussioni tra appassionati approdarono rapidamente alle pagine dei giornali sportivi che proprio allora iniziavano a vedere la luce tra il Piemonte e la Lombardia: dall’unione di due di questi fogli nasceva a Milano “la Gazzetta dello sport”, iniziavano le competizioni internazionali, le corse a tappe, la stessa “Gazzetta” si fece promotrice del Giro d’Italia e nel volgere di pochi decenni il ciclismo, e il suo mondo, arrivarono ad assumere quell’aspetto che, adattato ai tempi, conosciamo ancora oggi.

“PISTA! Alessandria capitale ciclistica della Belle Epoque (1867-1915)”

Edito da TOURING CLUB ITALIANO

Collana: Divulgazione e illustrati

Formato: 21x27 cm

Confezione cartonata

Pagine 200

Prezzo 24,90 euro


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