Il potere immunitario del ciclismo

Il ciclismo indebolisce davvero 
il nostro sistema immunitario?

Quante volte nelle gare assistiamo al ritiro di un professionista a causa di una malattia? Succede perché il duro sforzo fisico toglie al corpo risorse che potrebbe utilizzare per il sistema immunitario, giusto? Beh, non così in fretta, dicono i ricercatori dell’Università di Bath.

Studi precedenti avevano osservato che il numero di cellule immunitarie nel sangue aumenta significativamente durante l’esercizio fisico, ma cala drammaticamente un’ora o due dopo - a volte a livelli più bassi di prima.

Ma ciò che i ricercatori ora pensano, è che questa diminuzione di cellule immunitarie nel flusso sanguigno non sia dovuta a perdita o distruzione, ma piuttosto a ridistribuzione, con le cellule immunitarie che si spostano fuori dal flusso sanguigno in aree che hanno più probabilità di essere infettate, come i polmoni. Così in realtà il sistema immunitario diventerebbe più efficiente attraverso l’esercizio fisico intenso.

Eppure, noi ciclisti sembriamo più suscettibili alle malattie quando ci alleniamo forte, quindi cosa succede?

Innanzitutto, alcune parti del corpo sono fortemente sollecitate durante l’esercizio fisico - considera il numero di respiri che fai durante una pedalata in salita rispetto a quello che fai seduto in un caffè - e in parole povere, più usi qualcosa e più è probabile che si rompa.

Inoltre, il nostro sport significa usare il trasporto pubblico a lunga distanza per partecipare a gare di massa con estranei; ha ripercussioni sul sonno; è spesso praticato al freddo o nell’umidità; influenza l’alimentazione... tutti fattori legati a una maggiore possibilità di ammalarsi.

Ma fortunatamente, potremmo probabilmente pedalare tutti di più, dato che lo studio dell’Università di Bath riporta anche che l’esercizio fisico regolare aumenta l’immunocompetenza - cioè la capacità del corpo di affrontare le malattie.

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