L’attesa è finita: ecco Shimano Dura-Ace R9200

Il nuovo gruppo Shimano Dura-Ace è finalmente arrivato. Cosa è cambiato? E perché si tratta di una novità così importante?

Shimano Dura-Ace R9200.

L'industria della bicicletta è rimasta in attesa per mesi. Ci sono state foto-spia, fughe di notizie, forum pieni di chiacchiere e previsioni fatte sulla base delle domande di brevetto. Ora Shimano Dura-Ace R9200 è finalmente arrivato. Porta con sé un pignone in più sulla cassetta e un cambio semi-wireless, ma la cosa più importante è che segue il percorso ben battuto (e ben collaudato) di Shimano di evoluzione piuttosto che di rivoluzione. Allora perché tutti si eccitano così tanto alla prospettiva del lancio di un nuovo Dura-Ace? In parte è una questione storica.

“Per molti anni Dura-Ace è stato all'apice della componentistica per bici da strada, con poca concorrenza, ed era molto atteso perché tradizionalmente è il primo gruppo stradale ad avere innovazioni tecnologiche", dice il product manager di Giant UK, David Ward. “Per esempio, è stato il primo gruppo Shimano da strada a 11 velocità e il primo ad avere un'opzione Di2. È diventata la vetrina che ha dettato tempi e avanzamenti nel mercato".

L'uso del tempo passato è eloquente, perché i concorrenti hanno iniziato a rompere il ghiaccio prima di Shimano. Per esempio, Campagnolo è stato il primo dei tre grandi produttori di gruppi ad aggiungere un pignone in più alla cassetta (il primo a 9, 10, 11, 12 e 13 velocità), mentre Sram rimane l'unico ad offrire un cambio completamente wireless, avendo rilasciato il suo sistema eTap nel 2015.

La risposta di Shimano è stata quella di non seguire le tendenze ma perseguire i propri obiettivi, concentrandosi su prestazioni e qualità. Questo, combinato con la pura scala di produzione, permette a Shimano di continuare a dominare il mercato. È il più grosso fornitore di gruppi per le squadre World Tour, e il look e la funzionalità dei suoi gruppi definiscono anche il design della maggior parte delle nuove biciclette da strada. Non che ai marchi di biciclette dispiaccia.
“Ci sono sempre stati marchi che progettano le loro bici basandosi sui prodotti Shimano”, dice il fondatore di Factor, Rob Gitelis. “Nessun marchio di biciclette è abbastanza grande da potersi permettere di chiedere a Shimano di progettare intorno a qualcosa che sta sviluppando. Ma penso che sia corretto. Ogni evoluzione di Dura-Ace introduce tipicamente solo alcuni piccoli miglioramenti incrementali, ma ci sono sempre miglioramenti. Non l’ho mai visto andare indietro. Questo spiega in parte perché ogni nuova generazione continua ad essere tenuta in così alta considerazione”.

Shimano Dura-Ace R9200.

Passare al 9200

Fedele alla forma, Dura-Ace R9200 introduce una serie di aggiornamenti. Alcuni sono minuscoli, ma messi tutti insieme danno come risultato un cambiamento sostanziale. Le novità principali sono il passaggio a una cassetta a 12 velocità e il cambio semi-wireless.

“Non siamo mai stati fan dei numeri, in termini di numero di rapporti”, dice Tim Gerrits, product manager di Shimano. “Non si tratta di questo, ma di come vengono utilizzati. I nostri professionisti su strada sono già soddisfatti con 11 velocità. L’unica ragione per cui le 12 velocità possono essere considerate una nuova soluzione è che i meccanici non devono più continuamente cambiare cassette e catene per le diverse tipologie di tappe. Adesso le nostre cassette sono abbastanza larghe da coprire intere gare senza doverle cambiare”.
La cassetta Dura-Ace è ora disponibile con pignoni 11-30 e 11-34. Ma, nonostante l’aumento della gamma, Shimano ha preferito mantenere il pignone più piccolo da 11 denti piuttosto che optare per un 10, come sui nuovi gruppi stradali di Sram o sui gruppi MTB a 12 velocità di Shimano.
“L’efficienza su quel lato della trasmissione diminuisce quando si va sotto gli 11 denti”, dice Gerrits. “La mountain bike lo giustifica - non c’è un tale bisogno di efficienza ad alte velocità. Ma non è più così su strada o durante uno sprint. Si necessita di ogni minimo guadagno in termini di wattaggio ed efficienza, e la parte esterna della cassetta è quella che si utilizza nelle situazioni di gara più critiche”.
Un’altra ragione per cui il pignone da 11 denti è stato mantenuto è che permette a Shimano di utilizzare una versione del suo standard HyperGlide freehub (la ruota libera). Un pignone da 10 denti sarebbe troppo piccolo di diametro e richiederebbe un passaggio allo standard MTB MicroSpline. Il nuovo design del corpo del freehub HyperGlide è stato cambiato rispetto a quello usato dal Dura-Ace a 11 velocità (presenta più scanalature nel tentativo di ridurre il morso della cassetta), ma soprattutto le cassette a 12 velocità sono compatibili all’indietro con i mozzi liberi Shimano a 11.
Significa che gli utenti che cercano di aggiornare i gruppi non dovranno cambiare nulla sulle loro ruote, anche se vale la pena notare che non funziona al contrario. I ciclisti con ruote che utilizzano il nuovo standard freehub non possono utilizzare le vecchie cassette Dura-Ace R9100 a 11 velocità.

Shimano Dura-Ace R9200.

Terra di mezzo

Prima dell’uscita del nuovo Dura-Ace, sono state fatte molte ipotesi sul fatto che sarebbe potuto rimanere con un cambio elettronico cablato o che si sarebbe potuto evolvere in un cambio completamente wireless come Sram. La risposta sta esattamente nel mezzo.
“È wireless dove conta di più: nel cambio”, dice Gerrits. “Questa scelta permette di mantenere il cockpit pulito e facilita il passaggio dei cavi attraverso le estremità anteriori”.

“I deragliatori sono collegati a una batteria centrale conservata nel tubo sella, come prima, permettendo di mantenere i deragliatori piccoli e aumentare la durata della batteria”, dice Gerrits. “Un ciclista può aspettarsi di pedalare fino a 1.000 km tra una carica e l’altra, mentre le pile dei cambi dovrebbero durare fino a due anni”.

Il cambio wireless potrebbe causare una diminuzione della velocità di cambio, ma grazie al protocollo di comunicazione proprietario di Shimano e ai motori del deragliatore, la velocità di cambio è in realtà più veloce della precedente configurazione cablata.

I cambi non si sono semplicemente liberati dei loro fili, ma sono stati rimodellati per migliorare l’ergonomia. Le protuberanze del cappuccio sono più grandi e hanno un’inclinazione verso l’interno, mentre le lame della leva sono inclinate verso l’esterno. Anche i pulsanti upshift e downshift Di2 sono stati più definiti.

Shimano Dura-Ace R9200.

Alcune importanti modifiche sono state apportate alle leve in termini di frenata. Ora beneficiano del meccanismo Servo Wave di Shimano utilizzato nei gruppi MTB e gravel, che permette una minore corsa libera della leva prima che le pastiglie entrino in contatto con il rotore e un’area di controllo maggiore dopo il contatto.

Fondamentalmente significa diminuire quella sensazione di ‘off/on’ che i critici hanno sollevato contro i freni a disco stradali Shimano in precedenza.

Cambiamenti che coinvolgono anche la pinza, dove un nuovo design permette alle pastiglie di guadagnare il 10% in più di spazio dal rotore.

“Cosa che dovrebbe renderli più silenziosi e meno sensibili alla messa a punto”, dice Gerrits. Per la felicità di Chris Froome. A conti fatti, il Dura-Ace R9200 sembra essere tanto un modo sia per lasciare andare il passato sia per abbracciare il futuro.

Nonostante il nuovo aspetto, Shimano ha rivisto a malapena la versione dei freni tradizionali (ancora completamente cablata) e non offrirà più il cambio meccanico né per Dura-Ace né per Ultegra.

“Guardando il rapporto della domanda, ha senso investire il 99,9% delle nostre risorse di R&S nei freni a disco”, dice Gerrits. “E per quanto riguarda l’abbandono del cambio meccanico, considerando le corse su strada, dove si trova il DNA di Dura-Ace e Ultegra, l’elettronica è l’unica scelta per le prestazioni”.

Con il nuovo Ultegra che segue passo passo il Dura-Ace in ogni aggiornamento, l’abbandono del 105 meccanico a 11 velocità è molto vicino, ma Gerrits sostiene che Shimano è anche ben consapevole del divario che ha creato. “Siamo orgogliosi di questi due nuovi gruppi, ma arriveranno altre importanti novità. Anche quel segmento di mercato non resterà emarginato a lungo”.

Sembra quindi che non passerà molto tempo prima che i progressi del nuovo Dura-Ace si vedano sui gruppi a tutti i livelli del mercato. E questo è il motivo per cui l’uscita del gruppo di punta di Shimano sarà sempre un grande evento.

Shimano Dura-Ace R9200.

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